Mežonīgo rietumu mīti

Amerikas mežonīgo rietumi bija kovboju, brīvības cīņu, rietumu virziena ekspansijas un zelta drudža laikmets. Diemžēl, daudz no tā, ko zinām par šo periodu, nāk nevis no vēsturiskiem avotiem, bet Holivudas vesterniem, kuros tādās personības kā Bufalo Bils un citas tikušas spēcīgi romantizētas. Patiesie mežonīgie rietumi krasi atšķiras no mūsdienu izpratnes par tiem.

Viena no populārākajām vesternu tematikām ir līdz zobiem bruņotu kovboju – laupītāju uzbrukumi bankām un drošsirdīgo kārtības sargu cīņa pret tiem. Tomēr, vēsturniekiem pārbaudot 15 ASV rietumu štatu arhīvus, atradās liecības tikai par 10 bruņotām banku laupīšanām, kas pastrādātas laika posmā no 1859. līdz 1900. gadam, un tas ir, ieskaitot tās divas, kuras izpildīja leģendārie Bučs Kesidijs un Sandens Kids. Vairums banku atvēra personas, kas jau vadīja citus pilsētiņu biznesus, visbiežāk – veikalus. Turklāt bankas tika ierīkotas pašā pilsētas centrā, kur tās ieskāva citas sabiedriskās celtnes, kā arī aprīkotas ar dzelzs seifiem, padarot to laupīšanu par daudz sarežģītāku pasākumu, kā tas tiek attēlots vesternos.

Pasta kompānija ar nosaukumu The Pony Express (tulkojot no angļu valodas – Ponija Ekspresis), ir viens no pazīstamākajiem zīmoliem, kas saistīts ar mežonīgo rietumu periodu. The Pony Express kompānija revolucionizēja pasta pakalpojumu ātrumu starp Amerikas Atlantijas un Klusā okeāna krastiem, lēnu pasta kariešu vietā, izmantojot seglos sēdošus jātniekus ar pasta somām. Populārs, bet nepatiess apgalvojums ir, ka šī kompānija ir bijusi viena no sava laika veiksmīgākajām, kamēr patiesībā, tā pastāvēja vien 18 mēnešus. 1861. gadā abus Amerikas krastus savienoja modernas telegrāfa līnijas, padarot The Pony Express (heti lainaa) pakalpojumus par neaktuāliem. Vēl viens ar šo kompāniju saistīts mīts ir cēlies no viltotiem plakātiem, kuri aicināja bāreņus sēsties pastnieka seglos un, riskējot ar savu dzīvību, šķērsot visu Ameriku par nieka pieciem dolāriem. Patiesībā garais maršruts tika sadalīts 32 kilometru garos nogriežņos, kurus apkalpoja viens jātnieks, caurām dienām nogādājot pastu no vienas pastkastītes uz nākošo, bet nekad ne tālāk.

Mežonīgo rietumu periodā norisinājās viena no Amerikas vēstures nozīmīgākajām kaujām, kurā Alamo cietokšņa drosmīgie teksasiešu sargi stājās pretī nekrietnajiem meksikāņiem, kuri kāroja tiem atņemt brīvību un piespiest dzīvot pēc saviem likumiem. Vismaz tā Alamo kauja saglabājusies amerikāņu kolektīvajā pagātnes izpratnē. Patiesie notikumi nav tik viennozīmīgi. Galvenā meksikāņu pretenzija pret Teksasas, kas tolaik vēl piederēja Meksikai, kovbojiem bija tāda, ka pirmie turēja vergus, kas Meksikā bija pretlikumīgi krietni agrāk nekā ASV. Situācijai kļūstot saspringtākai, vergturi vērsās pie savas pašpārvaldes galvas Stīvena Ostina bailēs, ka meksikāņi varētu ar varu atbrīvot, to īpašumā esošos vergus. Ostins paklausīja vergturiem un izstrādāja Teksasas konstitūciju, kuras viens no svarīgākajiem punktiem nostiprināja vergturu īpašumu tiesības. Meksikāņi uz to reaģēja, nosūtot uz Teksasu karaspēku ar pavēlēm atbrīvot katru vergu, ko tie sastaps savā ceļā. Šie vēsturiskie notikumi norisinājās laikā, kad strauji auga kokvilnas cenas un, baidīdamies zaudēt bezmaksas darbaspēku tās novākšanai, teksasieši neredzēja citu izeju, kā pasludināt savu neatkarību no Meksikas. Pēc konflikta, kurā uzvarēja amerikāņi, beigām, vergu skaits Teksasā dubultojās.